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French television vocabulary

This French television vocabulary list will come handy when you are ready to get a TV subscription. Most TV plans in France are part of a triple-play offer (internet, TV and phone) from your internet provider. Read Internet providers in France if you haven’t set up internet at your place yet.

Many English terms like streaming or replay are commonly used in French even though some websites prefer to use their French equivalents.

Streaming options

Gone is the time of broadcast TV when your only option was to pick a channel. Learn some French television vocabulary related to streaming.

un film à la demande
video-on-demand or VOD
en direct / en live / en direct live
en replay
la télé par internet / la TV par internet
une plateforme de streaming
streaming platform
un service de streaming
streaming service
un service de vidéo à la demande (VAD)
VOD service
un site de streaming
streaming website
le streaming / la lecture instantanée
le replay / la télévision à la demande / la télévision de rattrapage
une appli TV
TV app

French television basic vocabulary

Learn the French terms related to television.

à l’écran
on screen
un bouquet TV
TV channels
une chaîne cryptée
encrypted channel
une chaîne de télé
TV channel
une chaîne en clair
unencrypted channel
un décodeur TV
TV receiver
un décodeur satellite
satellite receiver
un écran
un écran de télé
TV screen
un programme TV
TV schedule
une parabole
satellite dish
une télé (short for télévision) / une TV / un téléviseur
TV set
une télé connectée / une TV connectée / une smart TV
smart TV
la télé analogique
analog TV
la télé numérique
digital TV
une télécommande
TV remote control

Type of media content

Do you know the different types of television programs in French? Read on.

les actualités / les infos
une bande annonce
movie trailer
le cinéma
en vo (short for version originale)
not dubbed
la bo d’un film (short for bande originale)
movie soundtrack
en vf (short for version française))
dubbed into French
un divertissement
un documentaire
une émission de télé / un programme télévisé
TV show
un épisode
un feuilleton / une série télé (short for télévisée)
TV series
un film
une nouvelle saison
new season
un programme jeunesse
kids show
une pub (short for publicité)
le sport
sous-titré en anglais
with English subtitles
la télé réalité
reality show
une vidéo

Streaming device features

Whether it’s a TV box from your internet provider or a Fire TV stick, you’ll probably use a streaming device with your TV.

une alerte sur vos programmes favoris
Notification on your favorite shows
un appareil connecté
online device
un assistant vocal
vocal assistant
le pilotage de votre décodeur TV depuis votre tablette ou mobile
remote control of your TV receiver from your tablet or cell phone
la programmation de l’enregistrement à distance
remote recording
la recherche d’un programme à la voix
voice remote control

French TV specific terms

ARCOM (Autorité de régulation de la communication audiovisuelle et numérique)
Regulatory Authority for Audiovisual and Digital Communication
la redevance audiovisuelle / la redevance télé (short for télévisuelle)
TV licence fees due each year
le droit à l’antenne
right to an antenna
le PAF (paysage audiovisuel français)
French audiovisual landscape
la TNT (télévision numérique terrestre)
national digital terrestrial television service

Useful expressions when watching TV

Don’t get stuck looking for French words when you need the volume down ASAP.

allumer la télé
turn on TV
changer de chaîne
switch channel
éteindre la télé
turn off TV
faire avance rapide
fast forward
faire retour rapide
fast rewind
mettre en pause
hit pause
mettre une chaîne
to put on a channel
mettre moins fort / baisser le son / baisser le volume
turn down the volume
mettre plus fort / monter le son / augmenter le volume
turn up the volume
passer à l’antenne
go on the air
regarder un film
watch a movie
reprendre la lecture
resume after pause
sauter la pub
skip the ads

French television vocabulary in sentences

Try practicing your new French vocabulary in sentences. Here are a few to get you started.

Tu peux repasser la scène quand il se lève pour lui mettre une gifle?
Can you play back the part when he stands up to slap him?
Tu peux baisser le son?
Can you turn down the volume?
Tu peux mettre Canal+?
Can you put on Canal+?
Mets plus fort, je n’entends rien.
Turn it up, I can’t hear anything.
Est-ce que la nouvelle saison est dejà sortie?
Is the new season out already?

TV shows offer a little piece of home for expats. Are you familiar with the different ways to watch American TV in France?

Nathalie Nahmani

About Nathalie Nahmani

Nathalie is the creator of ma French Life. She moved back to France after living in Los Angeles for 20 years. She writes practical articles to help expats in France. Nathalie lives with her family in the French Alps near Grenoble.

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